В океане – города и горы

Всемирный день океанов (8 июля) – идеальный повод нырнуть в пучину невероятных фактов о самом большом «организме» Земли. Тем более что там, в глубинах, есть на что посмотреть и чему удивиться.

Кто-то в океане живет

По меркам водных обитателей мы, земляне, фактически новорожденные. Жизнь на суше зародилась 400 миллионов лет назад – невероятная для осознания древность… И только океанские жители могут воскликнуть: «Ха!». Их «цивилизация» в 8 раз старше «земной». Длительный путь от примитивных беспозвоночных слизняков к ящерам и первым обезьянам, предкам хомо сапиенс, и, собственно, людям разумным обитатели бездонных царств преодолели восемь раз! Кто знает, что там, в глубинах, может водиться…

А ученые и не скрывают, что не знают этого. Согласно Мировому регистру морских существ (WoRMS), к настоящему моменту насчитывается всего около 200 тысяч «пронумерованных» видов океанских животинок и рыб. Ихтиологи предполагают, что в недрах соленых вод скрывается еще как минимум 750 тысяч существ пока неопознанных видов. Но это лишь догадки. Самые смелые исследователи поднимают планку неведомого до 25 миллионов незнакомых человечеству обитателей глубин.

И смельчаки могут оказаться правы. Так, однажды 898 видов из более 100 семей и десяток совершенно новых организмов были обнаружены в районе размером примерно в половину теннисного поля. Многие из этих особей стали открытием для человеческой науки.

Тем временем под океанской стихией находится 99% жизненного пространства земного шара. Причем 85% этой территории расположены в темном, практически неизученном глубоководье. Именно там, по прикидкам ученых, может водиться до 60-80% всей живности планеты Земля.

Какая она – эта живность? О ее характеристиках и возможностях остается только догадываться, рассматривая наиболее ярких представителей. Например, хорошо знакомые науке рыба-меч и марлин – быстрее всех существ, обитающих на суше: эти «спринтеры» могут развивать скорость до 121 км/ч.

Другие рыбы умеют менять пол. А то и вовсе имеют и мужские, и женские половые органы одновременно, что позволяет им не тратить ресурсы на поиски спутника жизни.

Ученым удалось обнаружить в безднах и принципиально новую форму жизни, основанную на химической энергии, а не на энергии света. Эти невероятные, непостижимые для нас существа обитают в глубоководных гидротермических скважинах вдоль среднеокеанских горных систем. И неизвестно, кто еще там живет.

В океане – города и горы1

Глубина больше высоты

Подводная жизнь – далеко не единственный потрясающий факт из океанского бытия. «Неодушевленные предметы» и явления тоже способны вызвать восхищение, смешанное со страхом.

Что такое, например, земные высоты по сравнению с водными глубинами! Средняя высота суши составляет 840 метров. Средняя глубина океана – почти в пять раз больше: 3795 м.

Самой нижней точкой Земли, названной Бездной Челленждера в Марианской впадине, является участок на глубине 11035 м на западе Тихого океана. Чтобы представить, насколько это глубоко, ученые предлагают провести следующий мысленный эксперимент: взять гору Эверест (взойти на которую под силу совсем немногим людям), поставить ее на дно впадины и выяснить, что над Эверестом еще останется слой воды толщиной в 1 милю.

Океан побил рекорды Земли не только по глубине, но и по длине. Самая протяженная горная гряда на планете – Среднеокеанский кряж длиной более 50 000 км. Он опоясывает земной шар от Арктического океана до Атлантики, простирается вокруг Африки, Азии, Австралии и через Тихий океан выходит к западному побережью Северной Америки. Кряж в 4 раза длиннее, чем Анды, Скалистые горы и Гималаи, вместе взятые.

Большой Барьерный риф длиной 2 300 км занимает территорию, превосходящую площадь Великобритании, и является самым крупным «мегаполисом» (структурой, чьи жители взаимосвязаны) в мире.

Скорость звука в воде составляет 1435 м/с, что почти в 5 раз превышает скорость звука в воздухе. Поэтому океанские обитатели слышат друг друга гораздо лучше, чем жители суши.

В океане – города и горы2

Мозг закипает…

Три четверти самых крупных городов в мире находятся на побережье морей и океанов. 80% населения Земли проживает на территории в пределах 60 миль от океанского либо морского побережья.

Более 90% международной торговли происходит с помощью судов, больше половины коммуникаций между странами осуществляется через подводные кабели.

Почти 3,5 миллиарда человек получают из океанов основные компоненты пищи. Поп прогнозам экспертов, через 20 лет это число может возрасти до 7 млрд.

Океаническая рыба является главным мировым поставщиком белка, потребляемого человечеством.

Океан не только кормит, но и греет: в верхних 10 футах (примерно 3 метра) водной толщи сосредоточено столько тепла, сколько содержится во всей атмосфере.

Да что там тепло! Под невероятным давлением своей массы океанская вода может достигать температуры кипятка без кипения. Хотя нет, даже не кипятка. Если пресная вода на суше закипает при температуре 100ºС, то максимум океанического «накала» в гидротермальных скважинах составляет 400ºС.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *